Category: Alergie

Alergie pokarmowe: co musisz wiedzieć o roli, jaką odgrywa Twoja skóra

Alergie pokarmowe nasilają się na całym świecie, począwszy od drobnych niedogodności do możliwej nagłej śmierci, co prowadzi do ostrzeżeń o „epidemii alergii”. Najcięższa postać reakcji alergicznej – anafilaksja – może wystąpić wielokrotnie lub bez ostrzeżenia. Przyczyny wzrostu liczby alergii są złożone, ale obecnie uznaje się, że skóra odgrywa ważną rolę jako strażnik układu odpornościowego organizmu.

Ludzka skóra jest barierą ochronną, która zapewnia dynamiczne pokrycie, zapewniając, że niezbędne płyny (w tym woda, białka i minerały) pozostają wewnątrz, podczas gdy szkodliwe substancje pozostają na zewnątrz. Bariera skórna jest strukturalna – jak ściana z cegieł – ale jest również żywa i aktywna, nieustannie wyczuwając i reagując na otoczenie zewnętrzne. Bariera ta składa się z wielu warstw połączonych ze sobą ludzkich komórek oraz wielu drobnoustrojów, drobnych organizmów żyjących na powierzchni zdrowej skóry.

Skóra tworzy ciągłą podszewkę na zewnętrznej powierzchni ciała, która bezproblemowo łączy się z wyściółką jamy ustnej i jelit. Komórki ludzkie są zwykle wprowadzane do żywności przez usta, ale ciało może być również narażone na kontakt z pokarmem znajdującym się na powierzchni skóry.

Układ odpornościowy – komórki i tkanki, które współpracują ze sobą, aby chronić organizm przed potencjalnie szkodliwymi wirusami, bakteriami i obcymi substancjami – może reagować bardzo różnie, gdy po raz pierwszy pokarm trafia przez skórę, a nie przez usta. Dzieje się tak, ponieważ „nieszczelna” skóra może zmylić zdolność układu odpornościowego do rozpoznania nieszkodliwej substancji.

Myszy i ludzie

Wykazano, że myszy narażone na działanie białka jaja lub orzeszków ziemnych przez skórę wywołują reakcje alergiczne lub anafilaksję na te pokarmy, gdy są one następnie spożywane. W ten sam sposób może rozwinąć się alergia pokarmowa u ludzi.

Kiedy spożywamy jedzenie, zwykle rozwijamy tolerancję, co oznacza, że ​​nie występuje reakcja immunologiczna. Ale kiedy skóra jest nieszczelna z powodu wadliwych genów lub gdy skóra jest uszkodzona przez stan, taki jak egzema, alergeny pokarmowe mogą przenikać. Stymuluje to komórki odpornościowe skóry, które uwalniają chemiczne sygnały ataku. Następnie następnym razem, gdy ten określony pokarm zostanie napotkany, komórki zostaną pobudzone do wywołania reakcji alergicznej.

„Nieszczelność” skóry dziecka zaraz po urodzeniu (mierzona ilością wody wyparowującej z powierzchni) może przewidywać ryzyko wystąpienia alergii pokarmowej w wieku dwóch lat. Niedawne badania wykazały, że osoby z alergią pokarmową mają molekularne dowody na to, że ich skóra jest nieszczelna i przygotowana do reakcji, nawet jeśli wygląda na normalną.

Leczenie i zapobieganie

W sytuacji awaryjnej alergię pokarmową leczy się lekami, które przeciwdziałają najgroźniejszym objawom reakcji anafilaktycznej: obniżeniu ciśnienia krwi i niedrożności dróg oddechowych. Adrenalina (podawana poza szpitalem za pomocą „wstrzykiwacza” z autostrzykawką) powoduje ucisk naczyń krwionośnych – w celu utrzymania ciśnienia krwi – podczas gdy leki rozszerzające oskrzela otwierają drogi oddechowe. Leczenie sterydami może osłabić szkodliwe skutki nadaktywnej odpowiedzi immunologicznej. Dlatego kortykosteroidy są również stosowane w celu ograniczenia wytwarzania sygnałów zapalnych we krwi i w całym organizmie.

Rodzice i opiekunowie często pytają, co mogą zrobić, aby zapobiec rozwojowi alergii pokarmowej, zwłaszcza jeśli w rodzinie występuje alergia. Badanie Inquiring About Tolerance, czyli „EAT”, wykazało, że wprowadzenie orzeszków ziemnych i jajek do diety niemowląt od trzeciego miesiąca życia może zmniejszyć prawdopodobieństwo wystąpienia alergii na te pokarmy. Efekt ochronny był mniej wyraźny w przypadku innych popularnych produktów spożywczych, takich jak mleko, ryby, pszenica i sezam. Może to być spowodowane spożyciem mniejszych ilości tych produktów.

Inne trwające badanie ma na celu ustalenie, czy stosowanie środków nawilżających (znanych jako emolienty) u niemowląt może poprawić barierę skórną, zapobiegając wypryskom i alergiom pokarmowym. Wyniki są z niecierpliwością oczekiwane, ale dalsze badania będą nadal potrzebne, aby wyjaśnić, czy – i jak – można zapobiegać alergii pokarmowej.

W międzyczasie wytyczne rządu brytyjskiego nadal zalecają karmienie dzieci wyłącznie piersią do szóstego miesiąca życia. Chociaż nie wiadomo, czy karmienie piersią chroni przed alergią pokarmową, jasne jest, że mleko matki może przynieść wiele korzyści zdrowotnych dla dziecka i matki.

Niektórzy ludzie wyrastają z alergii pokarmowych, ale dla innych staje się to trwającym całe życie ciężarem ostrożnego unikania urażającego pożywienia. Próby zapobieżenia przypadkowemu narażeniu mogą zakończyć się katastrofalnymi konsekwencjami, na przykład w przypadku nastolatki Natashy Ednan-Laperouse, która miała alergię na sezam i zmarła z powodu zatrzymania krążenia po zjedzeniu bagietki, o której nie wiedziała, że ​​zawiera nasiona sezamu.